Novedosa terapia con células madre mesenquimales para tratar la artritis reumatoide

 

Una investigación multicéntrica española, promovida por la compañía Cellerix, en la que participan 23 centros y 53 pacientes, es pionera en la puesta en marcha de un estudio sobre un novedoso tratamiento con células madre mesenquimales para pacientes con artritis reumatoide, que espera tener resultados a comienzos del próximo año.

Algunas de las ventajas importantes de este tratamiento son que se podría obtener, mediante pocas infusiones, un beneficio a largo plazo, y al tratarse de células muy poco inmunogénicas, son muy bien toleradas y no son rechazadas, por eso, en este tipo de tratamientos se pueden utilizar células procedentes de otras personas sanas.

Según ha explicado el coordinador del estudio y reumatólogo del Hospital Universitario de la Princesa de Madrid, el doctor José Mª Álvaro-Gracia:

“La principal ventaja potencial de esta terapia es que utiliza células capaces de frenar la respuesta inmune, que se toleran muy bien y que podrían tener un efecto terapéutico a largo plazo”.

Las células madre mesenquimales son células indiferenciadas que se encuentran en múltiples tejidos del cuerpo.

“Se caracterizan porque son capaces de autoperpetuarse, así como de diferenciarse en células maduras de los tejidos en los que se encuentran. Además, son células inmunomoduladoras, es decir, son capaces de frenar la respuesta inmune. Esta cualidad ha despertado un gran interés en la comunidad científica y, concretamente, en el ámbito de la Reumatología, ya que podrían utilizarse en el tratamiento de enfermedades como la artritis reumatoide, el lupus, o la esclerodermia”.

 

Este tipo de células son capaces de frenar la artritis reumatoide en diferentes modelos animales, probado en estudios previos, por ello en la actualidad hay que ver si estos efectos son los mismos en humanos.

El proceso para obtener las células es complejo, ya que hay que obtener las células madre del tejido adiposo de otras personas (que no sean el paciente), aislarlas, cultivarlas y congelarlas hasta que se necesiten para el tratamiento. Cuando esto sucede se descongelan y se inyectan por vía intravenosa en el paciente.

 Todavía se desconoce para qué tipo de pacientes estaría indicado este tratamiento pero, ha añadido el Dr. Álvaro-Gracia, suponiendo que los resultados fueran favorables, lo más probable es que se utilizara en aquellos en los que han fracasado otro tipo de terapias. No obstante, aún se deben valorar los resultados de la investigación que se ha puesto en marcha para ver la seguridad que demuestran estas células y para poder sacar conclusiones.

 

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